Everglades para Turistas

 

Este itinerario para pasar un día en los Glades es lo mejor que podría encontrar un turista

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Foto: Joe Rimkus Jr
 

Por Melissa García

Este itinerario para pasar un día en los Glades es lo mejor que podría encontrar un turista: Surcando las aguas poco profundas en un bote aéreo, explorando el parque en un tranvía y probando sus comidas a base de ranas y pescados.

La carretera US 41, mejor conocida como Tamiami Trail, corre a lo largo del límite norte del Parque Nacional de los Everglades y a través de la vecina Big Cypress Reserve. Si viene de la costa oeste, también puede tomar esta carretera para llegar a las atracciones más hacia el centro y el este. La Tamiami Trail ofrece múltiples paradas que le mostrarán los atractivos de los Everglades. Coloridos letreros junto a la carretera le anuncian paseos en botes aéreos, espectáculos de lucha libre con lagartos y restaurantes que sirven ancas de rana y bagre. Traiga a toda la familia y prepárese para la gloria de los Glades y sus atracciones a lo largo de la carretera.

Temprano por la mañana

UNA FRESCA PARTIDA

Uno no querría aventurarse en el mundo silvestre con el estómago vacío, de manera que busque un desayuno rápido y nutritivo en el famoso quiosco de frutas Robert Is Here, administrado por una familia. Aquí uno no encontrará los desayunos típicos, pero podrá probar frutas tropicales y exóticas, además de mermeladas, jaleas, encurtidos y salsas hechas de papaya mango, kiwi, moras, grosellas, manzanas silvestres y muchas más. Pruebe la carambola, el zapote, el mamey, o la Monstera Deliciosa, una fruta parecida a una piña, que parece una enorme mazorca de maíz verde. Cómprelas por unidades o al por mayor.

En la mejor tradiciones de los souvenirs del sur de la Florida, Robert tiene todo tipo de productos a base de lima de los Cayos -mantequilla, chutney, miel, mermelada y hasta mostaza. No deje de probar los batidos de frutas, preparados con frutas frescas y servidos en vasos grandes por $3 (los más populares son los de lima de los Cayos y fresas). Mientras disfruta de su batido, recorra el corral de animales para ver a Harold el guacamayo, cabras, burros, emúes y pavos.
(Robert Is Here -19200 SW 344 St., 1.5 millas de U.S. 1 en Florida City; 305-246-1592; Abierto de 8 a.m. hasta la puesta del sol).

Antes del mediodía

PASEO EN TRANVÍA

Si viene desde la costa este de la Florida, tome el primer recorrido en tranvía en el Centro de Visitantes de Shark Valley sobre Tamiami Trail a las 9:30 a.m. El recorrido guiado en tranvía de dos horas recorre un circuito de 15 millas a través de amplias extensiones de una pradera de sawgrass y se detiene en una torre de observación de 65 pies de altura con una vista sin obstrucciones del horizonte. Durante la temporada de lluvias en el verano, tendrá que buscar a los lagartos ocultos en alcantarillas a lo largo del sendero y deberá tener su cámara lista para capturar imágenes de las garzas azules, ibis blancos y otras aves. Pero en la temporada invernal, el tranvía debe esquivar a docenas de lagartos en el sendero principal. Buenas noticias: Los lagartos están tomando el sol para mantenerse calientes y normalmente no son agresivos. En invierno, puede ver bandadas de aves caminando sobre las poco profundas aguas. Los guías le indicarán las plantas y la vida silvestre a lo largo del camino y le ofrecerán información científica sobre el medioambiente y la historia de los nativos de los Everglades. Si usted prefiere viajar a su propia velocidad, puede alquilar bicicletas por $6.25 la hora, para recorrer el sendero del tranvía o caminar por dos cortos senderos cerca del centro de visitantes.
(Centro de Visitantes y Paseos en Tranvía de Shark Valley -U.S. 41/Tamiami Trail 25 millas al oeste de la salida a SW 8 Street del Florida Turnpike, en el Parque Nacional de los Everglades, 305-221-8776 para el Centro de Visitantes, abierto de 9 a.m. a 5 p.m., 305-221-8455 para los paseos en tranvía; paseos a las 9:30 a.m., 11 a.m., 1 p.m. y 3 p.m., $14.50 por adulto y $8.75 por niño; entrada al Parque Nacional de los Everglades $10 por vehículo -válido por siete días en cualquiera de las entradas).

ENTRADA A LA NATURALEZA

Si viene de la costa oeste, tal vez querría hacer su primera parada en Everglades City en el Centro de Visitantes de la Costa del Golfo. Conocido como la entrada a las Ten Thousand Islands (Diez Mil Islas), esta área ofrece un fácil acceso a la Wilderness Waterway y otros senderos para canoas, además de muchos lugares de alquiler de kayaks, canoas y botes a pedales. Recorra en un bote para seis personas los senderos a través de los manglares comenzando a las 9 u 11 a.m. o tome uno de los paseos en botes más grandes que comienzan a las 9:30 a.m. y parten cada hora hasta las 5 p.m. Everglades City e también el mejor lugar para buscar comida y alojamiento en el extremo oeste de Tamiami Trail.
(Centro de Visitantes de la Costa del Golfo -5 millas al sur de U.S. 41/Tamiami Trail sobre State Road 29, en Everglades City; 239-695-3311; abierto de 9 a.m. a 4:30 p.m. todos los días de mayo a octubre y de 8 a.m. a 4:30 p.m. todos los días de noviembre a abril).

Mediodía

LA COMIDA DE TAMIAMI

Al salir de Shark Valley, vaya a la izquierda y deténgase en el Miccosukee Restaurant. Este restaurante, de propiedad de la tribu de los Miccosukee y parte de su Aldea India, ofrece cocina de los Everglades: Ancas de rana, bagre, tortas de maíz fritas (hush puppies) y especialidades nativas como pan frito y sofkee, una bebida de arroz. Los comensales menor aventureros pueden satisfacerse con hamburguesas, pollo y pescado. La mayoría de las comidas cuesta entre $10 y $15.
Miccosukee Restaurant -A la altura de la milla 70 en U.S. 41/Tamiami Trail, 25 millas al oeste del Florida Turnpike; 305-223-8380 Ext. 2374; abierto de 8 a.m. a 4 p.m.)

Tarde

COMO LOS NATIVOS

Si almuerza en el Miccosukee Restaurant, aproveche para pasar un rato explorando la Aldea India. Aquí, los visitantes pueden ver demostraciones de tejido de canastas, trabajos con retazos, confección de muñecas y tallado en madera de los Miccosukee. Recorra la tienda de souvenirs y artesanías, o vea a los valientes adiestradores sentarse sobre los lagartos, abriendo sus mandíbulas y demostrando cómo se enseña a los Miccosukee a capturarlos en su ambiente. El museo de la tribu comparte la historia de la tribu con fotografías, artefactos y exhibiciones. Por $10 adicionales, tome un paseo en bote aéreo a través de los canales de sawgrass, pasando por un campamento indio salpicado de cabañas chickee.
(Miccosukee Indian Village - A la altura de la milla 70 sobre U.S. 41/Tamiami Trail, 25 millas al oeste del Florida Turnpike; 305-223-8380; abierto de 9 a.m. a 5 p.m. Entrada $10 adultos, $5 niños, paseo en bote aéreo $10.)

SAWGRASS SAFARI

Si no hizo el paseo en bote aéreo en la Aldea Miccosukee, pruébelo en alguna de las otras atracciones a lo largo de Tamiami Trail. Los botes aéreos, embarcaciones de fondo plano, impulsados por un motor de avión o de auto, que activan una enorme hélice de ventilador, parecen deslizarse en el aire sobre el agua volando sobre los sawgrass. Estos botes son ruidosos y los pasajeros van sentados al sol, de manera que no se olvide de sus tapones de oídos o bolas de algodón y abundante agua para aguantar el calor. Los pasajeros primerizos disfrutarán del recorrido por callejones de agua bordeados de sawgrass y de observar la oscura marisma en busca de la fauna silvestre -aves, insectos, serpientes, tortugas y lagartos. Los mejores paseos en botes aéreos tienen guías entrenados que hacen que el paseo sea más que un recorrido emocionante. Recomendamos un paseo en Coopertown, que está en funcionamiento desde 1945 con una férrea cláusula de satisfacción: Si usted no regresa del paseo no tiene que pagar. Por $19, los botes de Coopertown son un poco caros, pero los conductores cuentan historias sobre encuentros con animales salvajes y el medioambiente de los Everglades. Además, el paseo no es apresurado y dura unos 40 minutos. La entrada incluye acceso a los corrales en la parte trasera, donde puede visitar a lagartos vivos. Los encargados le permitirán cargar a un lagarto bebé para una fotografía, si lo desea. Al igual que muchos operadores de botes aéreos, Coopertown tiene un restaurante, tienda de regalos y tienda de carnadas.
(Coopertown Air Boat Rides and Restaurant -1 milla al oeste del Florida Turnpike sobre US-41/Tamiami Trail, 305-226-6048.)

Al atardecer

UNA APUESTA SEGURA

Después de un largo día en el mundo silvestre de la Florida, tal vez le interesaría algo más cercano a la civilización. Siga su camino hacia el este sobre Tamiami Trail hasta llegar a Krome Ave. (S.W. 177 Ave.), en donde encontrará el Miccosukee Resort & Gaming. ¿Tiene hambre? Ofrecen cinco opciones diferentes para cenar, incluyendo el Café Hammock, que tiene una famosa cena de bistec y langosta por sólo $6.95. Empeeke-Cheke sirve venado, ancas de rana, jabalí, bisonte y, por supuesto, lagarto, en un ambiente íntimo con servicio de bar completo. Para una experiencia más informal, pruebe el bufé internacional del lugar, compre sandwiches y hamburguesas en el deli abierto las 24 horas, o sírvase una ensalada fresca y una comida cliente en el Bingo Snack Bar. El casino, abierto las 24 horas, tiene más de 1,400 máquinas tragamonedas de video y lotto, 58 mesas de póquer y un bingo de premios grandes, además de una sala de juegos supervisada para niños menores de 12 años. Si las apuestas no son lo suyo, baile con música en vivo en el Cypress Lounge, vea los deportes por televisión en las pantallas del Gator Bar, tómese un trago y encienda un cigarro en el Martini Bar, o vea conciertos o peleas de boxeo en el escenario principal.
(Miccosukee Resort and Gaming - 500 S.W. 177th Ave.,305-925-2555 o llame al 877-242-6464 para reservaciones. Empeeke-Cheke: abierto de 6 p.m. a 11 p.m., Empeeke Aaweeke: Abierto de 6 p.m. a medianoche, Empeeke Aya: abierto las 24 horas diariamente, Café Hammock: abierto las 24 horas diariamente).

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