Guía de ‘Farmers Market’ en el sur de la Florida

Los fines de semana, la sección de productos agrícolas del mercado de su barrio puede parecer tan congestionada como la hora pico del tráfico en las autopistas de Miami.

Otros compradores se le meterán delante agresivamente para agarrar frutas y hortalizas. En su apuro por salir de allí sin que le falte ni un pedazo, usted llenará probablemente su carrito de compras con tomates de Canadá, limas de México, lechuga de California y aguacates de Chile (palta).

Los productos agrícolas venidos de fuera del estado son recogidos a menudo prematuramente para que sobrevivan el largo viaje, lo cual afecta su calidad y su sabor. Ese modelo de negocios elimina además de la cadena de suministro a toda una serie de granjas locales que cultivan los mismos productos a menos de 50 millas del downtown de Miami.

Pero las cosas no tienen por qué ser así.

Alimentos orgánicos, locales y sostenibles — palabras de moda que han obsesionado durante los últimos años a los amantes de la cocina — nunca han sido más fáciles de conseguir que ahora, gracias en gran medida al crecimiento de los mercados de agricultores. (Supermercados como Publix, Winn-Dixie, Whole Foods y Fresh Market también incluyen en su inventario y promueven productos agrícolas cultivados en la Florida, un esfuerzo que continúa ganando visibilidad.)

Durante los últimos cinco años, el número de mercados de agricultores en Estados Unidos se ha incrementado en un 76 por ciento, y más de dos tercios de la población que maneja automóviles vive a 15 minutos de distancia de por lo menos uno de ellos, de acuerdo con el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA).

“Los mercados de agricultores juegan un papel extremadamente importante tanto para los granjeros como para los consumidores”, dijo la portavoz del USDA Anne Alonzo. “Ellos unifican a las comunidades urbanas y rurales al mismo tiempo que crean crecimiento económico y acceso a alimentos frescos y saludables”.

Y personas como Art Friedrich están comprometidas a mantener accesible y asequible para todos los alimentos cultivados a nivel local. Como jefe del Urban Oasis Project (Proyecto Oasis Urbano), una agencia sin afán de lucro radicada en Miami, Friedrich ha hecho su misión conectar a los granjeros con los consumidores.

En el Upper Eastside Farmers Market, el cual Friedrich ayuda a organizar todos los sábados en Legion Park, los vendedores aceptan tarjetas EBT que permiten a los beneficiarios de bajos ingresos del Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (conocido anteriormente como cupones de alimentos) comprar frutas y hortalizas locales a mitad de precio. Otros mercados locales de agricultores participan también en ese descuento, el cual es facilitado por los Cultivadores Orgánicos de la Florida (Florida Organic Growers).

“La mayoría de las personas se han mostrado muy agradecidas y entusiasmadas de recibir semejantes gangas en sus productos agrícolas”, dijo Friedrich. “Ellos tienen un presupuesto muy limitado”.

Ahora que el sur de la Florida entra en su temporada máxima de cultivo es el momento perfecto para familiarizarse con sus mercados y granjeros locales. Friedrich recomienda conversar con las personas del otro lado del mostrador en los puestos para averiguar qué productos están de temporada, cuáles son las mejores gangas y cómo preparar ingredientes que usted no había visto antes.

La experiencia deberá ser más productiva y menos estresante que abrirse paso a codazo limpio hasta un cajón de aguacates chilenos.

“Es hermoso saber de dónde vienen sus alimentos”, dijo Friedrich, “saber cómo se cultiva, y creando una verdadera relación con lo que usamos para nutrir nuestros cuerpos”.

MIAMI-DADE

Brownsville Mobile Farmstand: Del mediodía a las 2 p.m. del miércoles.

5361 NW 22nd Ave. (Jesse Trice Community Health Center), Miami; urbanoasisproject.org.

Coconut Grove Organic Market: De 10 a.m. a 7 p.m. del sábado.

3300 Grand Ave., Coconut Grove; 305-238-7747 o glaser organicfarms.com.

Fairchild Garden Farmers Market: De 9 a.m. a 2 p.m. del sábado.

10901 Old Cutler Rd., Miami; 305-531-0038 o themarketcompany.org.

Farmers Market en Government Center: De 8 a.m. a 5 p.m. del jueves.

101 NW 1 St. (Metrorail Station), Miami; urbanoasisproject.org.

Farmers Market en la Universidad de Miami: De 9 a.m. a 3 p.m. del miércoles (de agosto a abril).

1300 Miller Dr., Coral Gables; 305-531-0038 o themarketcompany.org.

The Garden Market: De 11 a.m. a 4 p.m. del miércoles (de enero a abril).

2000 Convention Center Dr. (Miami Beach Botanical Garden), Miami Beach; 305-531-0038 o mbgarden.org.

Lincoln Road Farmers Market: De 9 a.m. a 6:30 p.m. del domingo.

Lincoln Road entre Washington y Meridian, Miami Beach; 305-531-0038 o themarketcompany.org.

Normandy Village Marketplace: De 9 a.m. a 5 p.m. del sábado.

7802 Rue Vendome (Normandy Isle Fountain), Miami Beach; 305-531-0038 o themarketcompany.org.

Paradise Farms Farm Stand: De 11 a.m. a 6 p.m. del miércoles.

1900 Bay Rd. (Sunset Harbour Shops), Miami Beach; 305-661-6717 o paradisefarms.net.

Pinecrest Gardens Farmers Market: De 9 a.m. a 2 p.m. del domingo.

11000 Red Rd., Pinecrest; 786-367-8274 o greenmarketco-op.org.

Southwest Community Farmers Market: De 9 a.m. a 3 p.m. del sábado.

7900 SW 40th St. (Tropical Park), Miami; 305-663-0917 o swcommunityfarmersmarket@gmail.com.

Upper Eastside Farmers Market: De 9 a.m. a 2 p.m. del sábado.

6599 Biscayne Blvd. (Legion Park), Miami; urbanoasisproject.org.

Verde Community Farm & Market:

Abrirá pronto en el 12690 SW 280th St., Homestead; 305-257-2005 o verdefarmandmarket.com.

Horario planeado: De 10 a.m. a 5 p.m. de jueves a sábado, con horario expandido por fijar para un restaurante.

BROWARD

Josh’s Organic Garden: De 9 a.m. a 5:31 p.m. del domingo.

101 N. Ocean Dr., Hollywood; 954-456-3276.

Las Olas Sunday Market: de 9 a.m. a 2 p.m. del domingo.

333 E. Las Olas Blvd., Fort Lauderdale; 954-426-8436 o tgmmc.com.

Yellow Green Farmers Market: De 8 a.m. a 4 p.m., sábado y domingo.

1940 N. 30th Rd., Hollywood; 954-513-3990 o ygfarmersmarket.com.

 

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